Cómo el levantamiento de pesas no sólo te ayuda a ganar músculo, sino también a tu cardio

Si quieres mejorar tu salud cardiovascular, protegerte contra las enfermedades del corazón y perder peso, puede que tu opción sea la bicicleta estática, el entrenamiento HIIT o incluso la simple carrera en carretera. Muchos tipos de ejercicios cardiovasculares son suficientes, pero si no te gusta ponerte las zapatillas de correr, el entrenamiento de resistencia (en el gimnasio o en casa) también te servirá.

Levantar pesas durante sólo una hora a la semana puede ayudar a reducir el riesgo de ataques cardíacos o de enfermedades del corazón entre un 40 y un 70 por ciento, según un estudio de la Universidad Estatal de Iowa. Los investigadores examinaron los datos de casi 13.000 adultos, buscando diferentes resultados de salud en función de la forma de entrenar.

Menos de una hora de ejercicio de resistencia semanal (en comparación con la ausencia de ejercicio de resistencia) se asoció con un riesgo un 29 por ciento menor de desarrollar el síndrome metabólico, un conjunto de síntomas que incluyen el aumento de peso y la hipertensión, que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes.

El profesor asociado DC Lee, autor principal del estudio, dijo: «La gente puede pensar que necesita dedicar mucho tiempo a levantar pesas, pero sólo dos series de press de banca que lleven menos de 5 minutos podrían ser eficaces».

«Los resultados son alentadores, pero ¿hará la gente que el levantamiento de pesas forme parte de su estilo de vida? ¿Lo harán y lo mantendrán? Esa es la pregunta del millón».

El levantamiento de pesas puede parecer intimidante, pero tiene un montón de beneficios para tu cuerpo, desde el aumento de la musculatura hasta el impulso de la producción de hormonas como la testosterona, que aumenta la densidad ósea, la salud del corazón, el crecimiento muscular y la libido. Si quieres aprender a hacer levantamientos más pesados, es increíble -consulta nuestras guías sobre cómo hacer sentadillas con barra o levantamiento de peso muerto con mancuernas, por ejemplo-, pero también puedes hacer ejercicios de resistencia en casa con tu peso corporal o con un juego de bandas de resistencia.

Lee dice «»Levantar cualquier peso que aumente la resistencia de tus músculos es la clave… Mis músculos no notan la diferencia si estoy cavando en el jardín, cargando pesadas bolsas de la compra o levantando una mancuerna».

Por supuesto, levantar pesas es sólo la mitad de la batalla: aunque la mejora de la salud del corazón no requiere más que una hora de levantamiento de pesas, sigue siendo beneficioso comer de forma saludable, cambiando los carbohidratos de alto IG y alto contenido en azúcar por más alimentos integrales y una buena fuente de proteínas. Además, probablemente sea una buena idea mezclar tus entrenamientos con algún ejercicio de HIIT o de resistencia, como el ciclismo o la carrera, de vez en cuando.

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