Cómo limpiar tus oídos de forma segura: Deshazte de la cera de los oídos sin bastoncillos ni bastoncillos de algodón

Imagínate la escena: acabas de hacer un entrenamiento fantástico. La música de tus auriculares de entrenamiento ha retumbado en tus oídos. Pero entonces, al quitártelos, notas una leve acumulación de cera alrededor del ajuste en la oreja. Es un asco, sobre todo si se trata de unos auriculares de alta calidad como los que aparecen en nuestras guías sobre los mejores auriculares para entrenar y los mejores auriculares para correr. Limpiar los auriculares de vez en cuando puede incluso mejorar la calidad del sonido.

Cuando notamos una pequeña acumulación de cera, la mayoría de nosotros echamos mano de los bastoncillos de algodón, aunque sabemos que no deberíamos hacerlo. Los bastoncillos de algodón en los oídos nos sientan muy bien porque hay muchas terminaciones nerviosas sensibles que no se tocan a menudo, y es satisfactorio ver un bastoncillo de algodón sucio una vez que nos limpiamos los oídos.

Sin embargo, los bastoncillos de algodón pueden ser potencialmente muy perjudiciales para nuestros canales auditivos. Un estudio, publicado en el British Journal of General Practice, descubrió que esto provocaba «complicaciones bien documentadas, como traumatismos, impacto de cera en el oído, infecciones y retención de los bastoncillos».

Pero a pesar de las numerosas advertencias de los fabricantes en contra, los bastoncillos de algodón se siguen utilizando para limpiar nuestros oídos. Durante el estudio, 144 (60%) mujeres y 95 (40%) hombres adultos del Reino Unido fueron encuestados sobre el uso de bastoncillos de algodón. El 68% de los encuestados admitió utilizar bastoncillos de algodón en los oídos, y el 76% de ellos los utilizaba al menos una vez a la semana, o incluso con más frecuencia.

En la mayoría de los casos, el cerumen ni siquiera es perjudicial: es una secreción natural que forma una capa protectora dentro del canal auditivo. Sólo cuando el cerumen se acumula lo suficiente como para crear una especie de «tapón» debemos empezar a preocuparnos, ya que puede afectar a nuestra audición y provocar un entorno poco higiénico. Si escarbamos con un bastoncillo de algodón o un bastoncillo de algodón, lo único que conseguiremos es profundizar el tapón, lo que puede provocar una infección de oído.

Existen algunos métodos más seguros. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido ha publicado algunas orientaciones sobre métodos seguros para la limpieza del oído y la eliminación del tapón de cerumen. Las gotas para los oídos, normalmente pequeñas pipetas de aceite de oliva común o bicarbonato sódico, pueden ablandar la cera si se aplican dos o tres veces al día, durante dos o tres semanas.

Puede ayudar a eliminar el cerumen enjuagando el oído con una jeringa. No te asustes, no se trata de una aguja: una jeringa de pera, como la de la imagen de arriba, puede inyectar agua caliente en el canal auditivo para ayudar a enjuagar la acumulación de cerumen ahora ablandada. Puede resultar menos satisfactorio que rascarse el oído con un algodón, pero sin duda es más seguro y eficaz.

Estas jeringuillas, gotas para los oídos y kits de limpieza caseros pueden adquirirse en Amazon en Estados Unidos aquí y en Amazon en el Reino Unido aquí.

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