¿Debo vacunarme contra la gripe este año? Todas las preguntas sobre la vacuna contestadas

Ya es otra vez esa época del año en la que comienza la vacunación contra la gripe de invierno. Pero, este año, se añade la complicación de Covid-19.

En el Reino Unido, el NHS duplica el número de vacunas gratuitas, pasando de 15 a 30 millones, mientras que en Estados Unidos los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) insisten en la importancia de vacunarse este invierno.

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¿Por qué es importante vacunarse contra la gripe?

«La gripe puede causar una enfermedad grave, y puede ser mortal en personas vulnerables», dice el Dr. Rob Hicks. Las personas de los grupos de riesgo tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones graves de la gripe, como la neumonía».

Además, al igual que el coronavirus, la gripe puede propagarse rápidamente y afectar a millones de personas. Una media de 17.000 personas mueren de gripe cada año en el Reino Unido», afirma la farmacéutica Pareena Patel. La vacuna puede ayudar a reducir la incidencia y la mortalidad».

¿Cómo funciona la vacuna contra la gripe?

La vacuna estimula el sistema inmunitario del cuerpo para que produzca anticuerpos que combatan el virus de la gripe. El objetivo de las vacunas es generar la misma inmunidad de larga duración que obtendríamos tras una infección natural sin la carga de enfermedad que se experimenta durante un evento con virus vivos», afirma el Dr. Walton.

¿Por qué hay que vacunarse contra la gripe cada año?

El virus de la gripe cambia, por lo que la vacuna del año pasado no ofrece una protección continua. La estructura de la superficie del virus cambia como parte de la batalla contra el sistema inmunitario humano, además de mezclarse con otras cepas de la gripe», dice el Dr. Ross Walton, inmunólogo y fundador de A-IR Clinical Research.

‘La capacidad del sistema inmunitario para detectar el virus tras ese cambio se reduce considerablemente. Por ello, cada año se genera una nueva vacuna que incorpora componentes clave de los virus que circulan actualmente durante esa temporada. Esto facilita la protección continua incluso cuando el virus cambia».

¿Cuándo debo vacunarme contra la gripe?

Cuanto antes, mejor. Una vez administrada, la vacuna de la gripe tarda unas dos semanas en ser efectiva», explica Pareena. Por eso es importante reservar la vacuna lo antes posible, para que te proteja durante más tiempo».

¿Funciona la vacuna de la gripe contra el Covid-19?

No. ‘Las vacunas proporcionan protección contra patógenos específicos y ofrecen poca o ninguna protección cruzada contra infecciones incluso vinculadas o asociadas’, dice el doctor Walton. Sin embargo, vacunarse contra la gripe ayudará a reducir la propagación de la misma este invierno, aliviando la presión sobre los servicios médicos, que podrían seguir haciendo frente a la demanda sin precedentes de la pandemia.

También podría ayudar al sistema inmunitario. Tanto la gripe de invierno como los virus Covid-19 pueden afectar al sistema respiratorio», explica Anne. Así que si puedes prevenir la gripe, puede ser un gran beneficio para tu salud en general».

¿La vacuna antigripal provoca la gripe?

No. «Las vacunas no implican la administración de virus vivos que se replican y, por tanto, no pueden provocar una infección vírica», explica el Dr. Walton.

«La excepción a esta regla es la vacuna nasal contra la gripe, que se administra a los niños», dice Pareena. La vacuna nasal contra la gripe contiene una dosis viva de gripe. Sin embargo, está debilitada, por lo que no provocará la gripe en personas sanas».

Es posible que sienta un ligero dolor en el lugar de la inyección. Algunas personas presentan un aumento de la temperatura y dolor muscular un par de días después de vacunarse contra la gripe, que es la respuesta del cuerpo a la vacunación», dice el Dr. Hicks.

Los efectos secundarios del aerosol nasal pueden ser secreción u obstrucción nasal, dolor de cabeza y pérdida de apetito.

¿La vacuna de la gripe es gratuita?

En EE.UU. hay varias formas de vacunarse contra la gripe de forma gratuita. Muchas aseguradoras cubren el coste de la vacuna, así que compruebe su plan. Si está cubierto, puede obtenerla en la consulta de su médico, en centros de atención urgente, en algunas farmacias locales como Walgreens, CVS, Duane Reade y Rite Aid, y en otras tiendas como Wegmans y Walmart.

Algunas universidades y empresas también ofrecen vacunas gratuitas contra la gripe, así que compruebe si tiene derecho a ellas.

Mientras tanto, en el Reino Unido, la vacuna contra la gripe está disponible de forma gratuita en el NHS para cualquier persona considerada «de riesgo». Esto incluye a todas las personas de 65 años o más, ya que, una vez superada la mediana edad, nuestro sistema inmunitario se debilita y no responde tan bien a los virus. También se ofrece a los adultos y niños con sistemas inmunitarios debilitados o enfermedades subyacentes, como enfermedades cardíacas o respiratorias o diabetes, y a las mujeres embarazadas.

Este año también está previsto ofrecer la vacuna de forma gratuita a todas las personas mayores de 50 años para ayudar a reducir la carga que supone para el SNS la pandemia de COVID-19.

Si no pertenece a uno de estos grupos, puede recibir la vacuna contra la gripe en farmacias como Boots, Lloyds y Rowlands, y en las farmacias de los supermercados, como ASDA y Tesco.

La vacuna contra la gripe y la reducción del riesgo de demencia

Las personas mayores que se vacunan anualmente contra la gripe tienen menos probabilidades de desarrollar Alzheimer, según una investigación reciente de la Universidad de Texas. El estudio relaciona la vacunación con una reducción de casi el 6% del riesgo de desarrollar la enfermedad en 16 años para los pacientes de entre 75 y 84 años.

Los científicos quieren llevar a cabo más investigaciones para averiguar si el jab tiene cualidades protectoras o si significa que las personas que se mantienen al día con él cuidan mejor su salud en general a través de la dieta y el ejercicio, lo que se sabe que ayuda a reducir la probabilidad de padecer demencia.

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