Las «falsas carnes» de origen vegetal son mejores para el corazón que una hamburguesa de ternera

Las carnes «falsas» de origen vegetal, alternativas veganas a alimentos como el beicon, la carne picada y las hamburguesas, han despegado en los últimos años. Ya sea por motivos de salud o medioambientales, cada vez son más las personas que se pasan a esta opción. Fabricados con fuentes de proteínas alternativas, como los guisantes, y con un sabor similar al de sus homólogos animales, marcas como Beyond Meat e Impossible Foods han conseguido reproducir con gran éxito nuestras delicias cárnicas favoritas.

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Sin embargo, ¿son estas alternativas realmente mejores para nosotros? Un equipo de científicos del Centro de Investigación Preventiva de Stanford se propuso averiguarlo. Al fin y al cabo, las hamburguesas, por ejemplo, se preparan de la misma manera en un restaurante, se aromatizan con sodio y se consideran «alimentos procesados», ya que se dice que están hechos con aislados y extractos de alimentos en lugar de, por ejemplo, judías enteras o setas finamente picadas.

El estudio de Stanford analizó las dietas de 36 participantes durante 16 semanas. Un grupo siguió una dieta basada en plantas que incluía estos sustitutos de la carne, mientras que el otro siguió una dieta que contenía productos de origen animal, cambiando después de ocho semanas.

Los investigadores descubrieron que el cuerpo tiene un recuento significativamente menor de una sustancia química conocida como trimetilamina N-óxido, o TMAO, en el cuerpo de los que seguían dietas basadas en plantas. El TMAO se ha relacionado con el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y cáncer, por lo que utilizar las alternativas vegetales para reducir la cantidad de carne roja y procesada que comemos podría ser beneficioso a la hora de combatir estas enfermedades.

Cabe señalar que el estudio fue financiado por un «regalo sin restricciones» de Beyond Meat, por lo que la investigación podría tener que tomarse con una pizca de sal. Sin embargo, otro estudio publicado en la revista científica Nutrients ha descubierto que la carne de origen vegetal tiene menos calorías y grasas saturadas, y más fibra.

También se dice que tiene más carbohidratos y azúcares añadidos que su homóloga cárnica, así que no es perfecta. Sin embargo, la tendencia está impulsando la innovación, y aunque una hamburguesa vegetal podría ser mejor para la salud, todavía no es genial. Los alimentos integrales y no procesados que forman parte de una dieta equilibrada siguen siendo la opción más saludable.

También se dice que es mejor para el medio ambiente, ya que la producción de una hamburguesa Beyond supone un 90% menos de emisiones de gases de efecto invernadero que la producción de una hamburguesa de carne de vacuno estándar.

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La conclusión es, como siempre, una dieta equilibrada. Si quieres reducir el riesgo potencial de una dieta rica en carne roja, optar por probar una hamburguesa vegetal si ves una en el menú de un restaurante es un cambio fácil que podría ser beneficioso para tu corazón y el medio ambiente. Sin embargo, sigue siendo un alimento muy procesado, con muchos aditivos (incluido el azúcar), lo que hace que no se pueda clasificar como «saludable» según las investigaciones actuales».

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