Revelado: Cómo Covid-19 ha acelerado los problemas de pérdida de audición

Covid-19 ha afectado a todas nuestras vidas, a algunas más que a otras. Y en los últimos meses se ha revelado el impacto del virus en relación con la pérdida de audición.

Se trata de estudios que relacionan el coronavirus con el impacto en la audición de las personas, mientras que los datos recientes también revelan la forma en que los cambios, como el uso de mascarillas, han afectado a quienes tienen problemas de audición y dependen de la lectura de labios para desenvolverse en el día a día.

Una investigación de la Universidad de Manchester y del Centro de Investigación Biomédica de Manchester muestra que casi el 15 por ciento de los pacientes con Coronavirus sufría tinnitus y casi el 8 por ciento sufría pérdida de audición.

Paul Jackson, jefe de los servicios de audiología de Bayfields Opticians and Audiologists, explica: «Aunque tener problemas de audición se ha descartado como síntoma de Covid-19, las nuevas investigaciones sugieren que podría ser una secuela duradera para quienes han sufrido el virus».

Mientras tanto, el uso ahora generalizado de mascarillas como barrera contra la propagación del virus, está teniendo graves ramificaciones para muchas personas afectadas por problemas de audición.

«Los problemas de audición podrían ser una secuela duradera de Covid-19»

Las estadísticas recientes publicadas por Olive Union, fabricantes de dispositivos auditivos de última generación, muestran que el 63% de los adultos de EE.UU. han tenido dificultades para oír o entablar una conversación mientras llevaban una mascarilla durante la pandemia. Esta cifra es notablemente superior al 15% de los adultos estadounidenses afectados por la pérdida de audición, lo que indica que este problema va más allá de la comunidad de personas con pérdida de audición.

De hecho, 1 de cada 5 personas depende de la lectura de los labios y el uso de máscaras en lugares públicos está imposibilitando que se comuniquen y vuelvan a tener algún tipo de «normalidad».

Amy Morton, madre sorda de dos hijos, que trabaja con Living with Hearing Loss dice que es un efecto inesperado y devastador de Covid: «Uno de los principales problemas es que el personal no es consciente de que está permitido quitarse temporalmente las máscaras para conversar con quienes leen los labios. Esto debe hacerse a una distancia segura, o detrás de una pantalla, pero simplemente significa que podemos pedir un café, o hacernos las uñas, como cualquier otra persona».

«Últimamente he estado en muchas cadenas grandes, y como la gente se niega a bajarse la máscara, me resulta imposible hacer lo que me propongo allí. Antes de Covid-19, nunca vi mi pérdida de audición como una discapacidad, pero ahora sí».

Por supuesto, la pérdida de audición no siempre es tan obvia como creemos, y las investigaciones demuestran que la gente suele posponer la búsqueda de ayuda. Paul dice: «Algunos indicadores generales de que tu audición se ha deteriorado recientemente son la necesidad repentina de tener la televisión más alta, o si tus familiares te dicen que tienen que gritar para que les oigas».

«El tinnitus, por su parte, se produce cuando una persona experimenta un sonido en sus oídos o en su cabeza cuando no hay ningún sonido externo. Para muchos, se trata de un pitido o silbido agudo, pero puede variar en frecuencia; si, por el contrario, se oye un zumbido bajo y constante en los oídos -similar al del motor de un coche en marcha-, también es indicativo de tinnitus.»

Si la pandemia – que, a pesar del despliegue de los programas de vacunación, sigue siendo una emergencia sanitaria mundial – ha afectado a la pérdida de audición de estas maneras, ¿podría ser perjudicial para su salud auditiva y mental a largo plazo?

Farah Kiani, audióloga de Hidden Hearing cree que sí: «Si se sufre una pérdida de audición y no se evalúa, las consecuencias pueden ser graves: la comunicación diaria se convierte en un reto y la soledad y el aislamiento social pueden aparecer rápidamente. Los estudios han demostrado la relación entre la pérdida de audición y la depresión, así como la pérdida de audición y la demencia».

El 63% de los adultos de EE.UU. ha tenido problemas para oír mientras llevaba una mascarilla durante la pandemia

Si ha notado alguno de estos síntomas, es importante que busque ayuda profesional. Un primer paso sencillo podría ser hacerse una prueba de audición, que puede realizarse en una tienda o por Internet. El siguiente paso sería hablar con un profesional de la salud para evaluar la situación y, posiblemente, investigar sobre los dispositivos auditivos.

Sin embargo, la prevención es siempre la clave, dice Farah. «Puedes proteger tus oídos siguiendo la regla 60/60: escuchar con auriculares a un volumen no superior al 60% durante no más de 60 minutos al día. Si asistes a eventos ruidosos, usa tapones y deja que tus oídos se recuperen después».

También aconseja evitar el uso de bastoncillos de algodón para proteger el oído. «Los oídos son órganos que se limpian solos y la cera impide que el polvo y otras partículas dañinas entren en el canal», dice. «Además, al introducir cualquier cosa en los canales auditivos se corre el riesgo de dañar órganos sensibles como el tímpano».

Paul también reitera que cualquier persona preocupada por el impacto que el Coronavirus haya podido tener en su audición debería buscar ayuda profesional.

«Si has tenido Covid-19 y no oyes tan bien como antes, reservar una prueba ayudará a determinar qué medidas se pueden tomar para protegerla a largo plazo. Además, podremos evaluar si sus problemas de audición se deben a algo totalmente distinto, como una acumulación de cera».

Mientras tanto, cuando se trata de aquellos que dependen de la lectura de los labios y de los audífonos, todos deberíamos ser conscientes de evaluar si alguien se beneficiaría de que nos quitáramos las máscaras para hablar con ellos – siempre que, por supuesto, lo hagamos de forma segura y con distancias sociales cuando podamos.

Related Articles

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

Últimas novedades