Vacuna contra el coronavirus: La vacuna COVID-19 estará pronto disponible en el Reino Unido

La vacuna contra el coronavirus está a punto de llegar. El Reino Unido se ha convertido en el primer país del mundo en aprobar una vacuna fabricada por las farmacéuticas estadounidenses Pfizer y BioNTech. Está previsto que llegue a los hospitales británicos la semana que viene, momento en el que podrá comenzar su despliegue.

No es la única vacuna en el horizonte: noticias recientes muestran que una vacuna de la Universidad de Oxford y AstraZeneca ha alcanzado un 90% de éxito, y otra vacuna de la empresa estadounidense Moderna está lista para ser enviada. En muchos países, la vacuna podría estar disponible en pocas semanas.

Los intentos de rechazar los avances del virus han resultado difíciles hasta ahora. Muchos países están cerrando las escotillas mientras los casos vuelven a aumentar y la «segunda ola» de casos llega al mundo. Sólo una vacuna puede sacarnos del atolladero.

Pero hay muchas preguntas en torno a la vacuna. ¿Cómo funciona? ¿Es 100% efectiva? ¿Cuándo estará disponible comercialmente? ¿Existen riesgos? A continuación hemos recopilado toda la información disponible. Esta página se actualizará continuamente con nueva información, así que vuelva a visitarla para obtener más información sobre la vacuna a medida que se produzca

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Vacuna contra el coronavirus: La vacuna COVID-19 de Pfizer/BioNTech, explicada

Esta vacuna contra el coronavirus es una de las varias que se están produciendo en todo el mundo, pero la única aprobada por un país listo para su uso. Se dice que la vacuna puede prevenir el 95% de los casos de coronavirus.

Según informó The Guardian, un portavoz del Departamento de Salud y Asistencia Social del Reino Unido dijo el 2 de diciembre: «El gobierno ha aceptado hoy la recomendación de la MHRA de aprobar el uso de la vacuna Covid-19 de Pfizer/BioNTech.

«Esto se produce tras meses de rigurosos ensayos clínicos y un análisis exhaustivo de los datos por parte de los expertos de la MHRA, que han concluido que la vacuna ha cumplido sus estrictas normas de seguridad, calidad y eficacia.»

El secretario de Sanidad, Matt Hancock, dijo: «A partir de principios de la próxima semana comenzaremos el programa de vacunación contra el Covid-19 aquí en este país. La MHRA lo ha aprobado como clínicamente seguro y tenemos una vacuna, así que son muy buenas noticias».

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Vacuna contra el coronavirus: ¿Cómo se ha desarrollado?

La vacuna contra el coronavirus de las empresas farmacéuticas estadounidenses Pfizer y BioNTech es un tipo de vacuna de ARN mensajero (ARNm), según informa la ITV.

Los ARNm utilizan el código genético del virus para indicar a sus células que creen «antígenos», que son reconocidos por el sistema inmunitario y lo preparan para luchar contra el verdadero coronavirus. La vacuna de Pfizer ha sido probada en más de 40.000 personas sin problemas de seguridad. Ha alcanzado el hito de seguridad exigido tanto por el gobierno del Reino Unido como por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

Otra vacuna, una empresa conjunta entre científicos de la Universidad de Oxford y la empresa farmacéutica AstraZeneca, se ha creado a partir de un virus que causa el resfriado común en los chimpancés. La vacuna de Oxford/Astrazeneca ha obtenido una tasa de éxito del 90%.

El gigante farmacéutico estadounidense Moderna también ha desarrollado su propia vacuna, que se dice que está lista para ser enviada a todo el mundo.

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La vacuna de Moderna (mRNA-1273) se probó en tres cohortes sucesivas de personas de diferentes edades. Cumplió su objetivo en la «fase tres» de su estudio, con una eficacia de la vacuna del 94,5%. La UE ha conseguido 160 millones de dosis de la vacuna COVID-19 de Moderna, según Reuters.

Se están llevando a cabo otros ensayos a gran escala en Brasil y Sudáfrica, diseñados para cubrir las bases de todas las edades, géneros y etnias diferentes para garantizar que la vacuna funciona para todos. Se han realizado pruebas con la vacuna Moderna a unos 30.000 voluntarios.

Rusia también está desempeñando su papel, ya que el Instituto Gamaleya de Moscú está preparando una vacuna para su uso a gran escala tras menos de dos meses de pruebas. Queda por ver la validez de estos informes, ya que algunas declaraciones oficiales de Rusia a la comunidad internacional han sido desmentidas en los últimos años.

Sin embargo, el primer ministro ruso, Vladimir Putin, habría permitido que su hija fuera una de las primeras en recibir la vacuna. El 2 de noviembre, The Guardian informó de que Argentina espera recibir 10 millones de dosis de la nueva vacuna rusa.

En otros lugares, el gobierno chino ya está tratando a trabajadores clave con una vacuna experimental contra el Sars-Cov-2, en una de las primeras medidas que se toman fuera de los ensayos clínicos.

Vacuna contra el coronavirus: ¿Quién es el primero de la fila?

En el Reino Unido, la distribución será lenta, al principio. El Reino Unido ya ha pedido 40 millones de dosis de la vacuna, suficientes para vacunar a 20 millones de personas, pero se espera que las asignaciones sean prioritarias para las categorías de riesgo: los ancianos, los inmunodeprimidos y los trabajadores clave como los médicos y las enfermeras en primera línea.

Si eres joven y estás en forma, podrías esperar mucho más tiempo para vacunarte, incluso cuando se generalice su disponibilidad, según un informe de City AM.

En una conferencia virtual celebrada el 21 de julio, el profesor Jonathan Van-Tam, director médico adjunto del Gobierno británico, afirmó que la vacuna no es una opción viable:

«Es posible que acabemos con una vacuna que tenga un objetivo más adecuado y que tenga una etiqueta que restrinja su uso a una determinada población».

«Como sabemos con esta enfermedad, la probabilidad de muerte cambia notablemente con la edad. Por lo tanto, es probable que el beneficio del riesgo de una vacuna sea muy diferente según la edad. Nos ocuparemos de una cantidad muy grande de la población que tiene la mortalidad cargada en su contra en este momento.»

Es probable que los mayores de 50 años y los que ya padecen enfermedades que reducen drásticamente la eficacia del sistema inmunitario sean los primeros en recibir la vacuna. La población general tendrá que esperar hasta que la vacuna esté más disponible.

La vacuna contra el coronavirus: ¿Qué seguridad tiene?

¿La respuesta corta? Muy segura. Como se ha mencionado anteriormente, la vacuna de Pfizer ha sido probada en más de 40.000 personas sin problemas de seguridad, y el gran número de ensayos realizados en múltiples compañías farmacéuticas garantiza la seguridad para empezar.

La información sobre la vacuna ha sido publicada y comprobada por otros científicos antes de su publicación. Si los datos son erróneos o perjudiciales de algún modo, es muy probable que se detecten antes de su publicación general.

Como se menciona en este artículo de la BBC, sólo se aprobará una vacuna si los reguladores del gobierno están contentos de que sea segura y eficaz. Esto significa que la vacuna también ha sido verificada por expertos gubernamentales, además de por científicos que trabajan para empresas y universidades independientes de los gobiernos.

Sin embargo, la vacuna es menos popular de lo que muchos esperaban. Según un estudio del King’s College, sólo el 53% de los británicos estaría dispuesto a vacunarse. En Estados Unidos, origen de un creciente movimiento antivacunas, la situación es aún más divisiva. Las comunidades y los estados individuales siguen divididos en cuanto a la eficacia de las mascarillas, por no hablar de una vacuna.

La vacuna contra el coronavirus: ¿Cuándo puedo vacunarme?

A menos que sea un trabajador clave o una persona mayor en los Estados Unidos o el Reino Unido, no espere una vacuna hasta 2021. Aunque el gobierno del Reino Unido ha encargado por adelantado 40 millones de dosis de la vacuna, cada persona necesita dos inyecciones, lo que significa que se necesitarán otros 92 millones de dosis para vacunar a toda la población del Reino Unido.

Aunque en Estados Unidos se espera que las dosis de la vacuna de Pfizer y Moderna se distribuyan en los 50 estados, el plan de distribución sigue siendo incierto: hay mucha burocracia por delante, y la complicada transición gubernamental a raíz de las elecciones no ayuda.

Hasta que la vacuna esté disponible, hay que ponerse las máscaras, desinfectarse con regularidad y seguir una estricta política de distanciamiento social, ¡nos tememos!

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